La Gestión del Medio Ambiente (II)

El medio ambiente es un tema serio y delicado para todas las actividades productivas. Lo importante en pos de proteger el ambiente es saber cuáles son los criterios y las definiciones sobre

la materia. Pero uno de los puntos mas significativos para la minería es reconocer que los objetivos ambientales se hallan en constante movimiento evolutivo; de hecho, esto es lo exige el concepto de mejora continua contenido en la esencia de la Norma ISO 14.000.

El Programa de Naciones Unidas para el Ambiente (UNEP según sus siglas en inglés) definió tres funciones a llevar a cabo:

• “monitorear el ambiente mundial;

• desarrollar consenso internacional en respuestas a temas prioritarios referidos a la cuestión a través de acuerdos internacionales;

• facilitar la implementación de esas respuestas.”

Cabe destacar que este programa posee herramientas sumamente interesantes tales como su programa en materia de minería: el Foro de Recursos Minerales (www.natural-resources.org/environment), este es un sitio web interactivo que posee un gran atractivo dada la gran cantidad de información y highlights respecto de la información de mayor actualidad en la materia

Percepciones sobre minería y sobre la búsqueda del bienestar

En un paper elaborado en 1999, Fritsz Balkau y Andrew Parsons, miembros del Programa de Naciones Unidas para el Ambiente (UNEP según sus siglas en inglés), señalaban en el Primer Foro Mineral del Comité de Cooperación Económica del Pacífico (PECC) realizado en Perú, que las convenciones que mayor impacto proporcionaron a la industria minera fueron:

  • “World Heritage Convention” de 1972
  • el Protocolo de Montreal de 1987
  • el Convenio de Basilea de 1989
  • la Convención sobre Biodiversidad de 1992
  • el Protocolo de Kyoto de 1997

Cabe destacar, a la vez, que todos estos contenidos han sido aggiornados a través de sucesivas enmiendas durante el transcurso del tiempo, sobre todo el Protocolo de Montreal y el de Kyoto.

Un punto a observar con gran atención es el que se expide acerca de la percepción que poseen tanto los países desarrollados, como aquellos en vías de desarrollo: la actividad minera es bastante negativa. Como consecuencia, destaca el paper, la industria química desarrolló el Programa de Cuidado Responsable y de modo escalonado la minería fue adoptando esos criterios. En este sentido, el Consejo Internacional de Metales y Ambiente (ICME) junto con la UNEP celebraron un Workshop en Argentina en 1998, y otro en Sudáfrica teniendo como tema estructurante: el cianuro.

Es decir, la industria minera ha ido diagnosticando su actividad y buscando todo el tiempo desarrollarse del modo más efectivo tanto para con el medio ambiente como para su propio crecimiento como actividad. Es decir, logrando madurar social, biológica e industrialmente. En 1993, Fritz Balkau recalcó en un trabajo -que formó parte de una guía preparada junto con el Banco Mundial por parte de la UNEP (“Pollution Prevention and Abatement Guidelines for the Mining Industry”)- que la actividad minera es en su fundamento una actividad que provee materia prima vital para el desarrollo de nuestra sociedad industrializada, pero que asimismo tiene que tomar precauciones adecuadas. El empleo de las técnicas más innovadoras pueden eliminar todo tipo de efectos adversos.

Ese trabajo apuntaba en aquel momento que un punto clave para las operaciones mineras era la planificación de los impactos en los primeros estadíos de la explotación. En este sentido remarcaba de modo eficaz que los controles efectivos deben realizarse cuando el gerenciamiento corporativo adopta metas de desempeño ambiental y una adecuada estructura de gestión desde un comienzo.

La investigación y la planificación son piezas claves en el engranaje minero. Es una industria que se halla en constante movimiento sobre su propio eje con el objetivo de dar de si cada día más, sobre todo el plano ambiental. Se han realizado grandes avances para ir mitigando y eliminando daños, y de hecho aun hoy se continúan estudiando continuamente diferentes alternativas en el nivel de los materiales que sean costo-eficientes y ambientalmente sustentables.

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