Mina Chuquicamata: más de 100 años de producción y con un proyecto estratégico de extensión de su vida útil

La mina Chuquicamata estaría por transformar su proceso extractivo a cielo abierto por la minería subterránea.

Esta decisión por parte de Codelco, empresa del Estado chileno que explota la mina, tiene que ver con extender la vida útil del yacimiento a cielo abierto más grande del mundo que mantuvo su producción por más de 100 años.

La mina de Chuquicamata es una mina de cobre y oro a tajo abierto. Está ubicada a 15 km al norte de Calama, y a 245 km de Antofagasta, en la Región de Antofagasta, Chile. Considerada la más grande del mundo en su tipo, es la mayor en producción de cobre del país andino. El proyecto de trasnformación del tipo de minería de Chuquicamata es estructural y estratégico para Codeldo y representa parte importante del futuro de la minera estatal.
Según Codelco, se cuantificaron bajo el yacimiento cerca de 1.700 millones de toneladas en reservas de mineral de cobre y molibdeno, lo que representa más de 60% de lo explotado en los últimos 90 años. La opción técnica y económica aconseja explotar esas reservas a través de la construcción de una mina subterránea, que será una de las más grandes, modernas y eficientes del mundo.
Nelson Pizarro, quien asumirá la presidencia ejecutiva de la empresa a partir de septiembre dijo en declaraciones públicas que la explotación a cielo abierto de "Chuqui" está en sus últimas etapas. Por lo que resulta estratégico que la empresa minera del Estado chileno analice nuevas inversiones y el paso a la minería subterránea.
La empresa estatal chilena tiene previsto realizar inversiones de unos 4500 millones de dólares al año durante los próximos quince años para financiar reformas importantes en lo que llaman "proyectos estructurales". Sin ir más lejos, la presidenta Michelle Bachelet anunció recientemente una iniciativa legal que contempla que el Estado aporte hasta US$ 4 mil millones a la minera estatal para contribuir a financiar su plan de inversiones, el que se estima en más de US$23 mil millones para los próximos cinco años. La mandataria señaló que, como se trata de recursos que "pertenecen a todos los chilenos, estos montos serán entregados en forma anual, sujetos a cumplimiento de metas del Plan de Negocios y Desarrollo de la empresa".

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